Comment bien porter une robe Kabyle ?

Le caftan est un vêtement porté dans diverses régions à travers le monde, au Moyen Orient, au Maghreb et aussi en Asie centrale, Perse, Empire moghol sous la dynastie fondée par Bâbur, certains États indépendants de l’actuelle Italie comme la République de Venise, l’empire omeyyade et Empire ottoman.

D’autres graphies existent, telles que cafetan ou plus anciennement kaftan, khaftan voire qaftan1. Le mot français est une translittération d’un nom turc lui-même emprunté au persan.

Histoire

L’expansion géographique de l’islam a contribué à sa propagation et à ses transformations progressives au cours des siècles et en fonction des pays et cultures. L’actuel monde arabo-musulman a ainsi toujours été traversé par des caravanes commerciales ramenant avec elles des produits variés ; le pèlerinage à La Mecque, cité qui était déjà avant l’arrivée de l’islam une ville d’échanges commerciaux et de pèlerinages, intensifie encore les rencontres et échanges entre des peuples venant d’Asie, d’Orient, d’Afrique ou d’Europe. Cependant, l’islamisation n’implique pas que tous les peuples convertis ont adopté d’office le caftan, dont les compositions diffèrent selon les positions hiérarchiques et sociales ; des populations ou certaines ethnies berbères ont ainsi conservé leurs habits traditionnels.

Alim Khan, dernier émir de Boukhara, en caftan ouzbek (photo de 1911).
Alim Khan, dernier émir de Boukhara, en caftan ouzbek (photo de 1911).

Empire ottoman

Les caftans portés par les sultans ottomans constituent l’une des collections principales du palais de Topkapı à Istanbul. Certains d’entre eux, extrêmement précieux, étaient employés comme récompenses pour les services rendus par les plus importants notables et par les généraux victorieux à l’occasion de festivals religieux.

Régences ottomanes

Les caftans portés par les sultans ottomans constituent l’une des collections principales du palais de Topkapı à Istanbul. Certains d’entre eux, extrêmement précieux, étaient employés comme récompenses pour les services rendus par les plus importants notables et par les généraux victorieux à l’occasion de festivals religieux.

Maroc

Au Maroc, le caftan est très ancien et profondément encré dans les habitudes vestimentaires du pays. En effet il est apparu au 13ème siècle à l’époque de la dynastie mérinide5,6 où il était porté par la royauté marocaine. Mais celui-ci ne ressemble en rien à ceux porté en Perse et dans l’empire ottoman. D’ailleurs, à la différence de ces derniers, le caftan marocain est un habit exclusivement porté par les femmes.

Keswa El Kebira, robe de mariée juive, Tétouan, datant du 19 ème siècle
Keswa El Kebira, robe de mariée juive, Tétouan, datant du 19 ème siècle.

Au fil du temps, et jusqu’à nos jours, cette tenue est restée très prisée des marocaines. Et il a évolué au point que, traditionnellement, chaque ville du royaume a son propre style de caftan et sa broderie.

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